¿Qué hacer si mi hijo no quiere cambiarse de ropa?

Problemas con la ropa del autismo

En este episodio: Janet responde a un correo electrónico de un padre cuyo hijo de 3 años tiene dificultades con las transiciones, especialmente para vestirse por la mañana para ir al preescolar. Ella ha intentado varios enfoques diferentes, pero sin éxito, y cada mañana termina en una lucha. Escribe: “Siento que estamos atrapados en este drama matutino entre semana y no sé qué hacer de forma diferente. Por favor, ayúdenme”.

Hoy voy a responder a la pregunta de una madre sobre su hija, que tiene tres años y tiene problemas con las transiciones, especialmente para vestirse y salir por la puerta por la mañana. Esta madre ha probado varios enfoques y nada parece funcionar.

“Hola, Janet. Tengo una hija de tres años de carácter fuerte, sensible y tímida, que tiene problemas con las transiciones. El mayor es por la mañana. Todas las mañanas desayunamos juntas antes de que se vista para ir al preescolar. Cuando termina de desayunar, corre al sofá y juega bajo las mantas, aunque hayamos hablado del siguiente paso de la mañana, vestirse. He probado diferentes enfoques, como quitar las mantas del sofá, esperar a que se vista sola, vestirse antes del desayuno e incluso ofrecerle leer un libro si me ayuda a vestirme. Pero nada da como resultado que ella quiera vestirse. Me dice que quiere quedarse en pijama, a lo que yo respondo que ojalá pudiera quedarme en pijama también, y que es hora de vestirse para ir al colegio.

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Rabietas de 3 años al vestirse

Los padres de niños pequeños suelen preocuparse cuando su hijo se quita de repente toda la ropa. No sólo la desnudez en público está mal vista después de la infancia, sino que los niños sin pañal que no están entrenados para ir al baño pueden causar un verdadero desastre.

Mientras que los padres de niños típicos suelen resolver este problema a una edad temprana, puede que no ocurra lo mismo con los padres de niños con autismo. En algunos casos, el comportamiento puede persistir mucho más allá de lo que se considera una edad aceptable. Esto no sólo puede causar problemas en la escuela, sino que atrae las llamadas molestas de los padres o los profesores.

La cuestión se complica por el hecho de que los niños con autismo no responden a las reacciones de los demás de la misma manera que los niños típicos. Tienen limitaciones en la comprensión de las señales emocionales que los niños típicos pueden captar.

Los niños con autismo pueden quitarse la ropa si la sensación les resulta incómoda o angustiosa. Es posible que no entiendan que lo que están haciendo es inapropiado porque a menudo carecen de la capacidad de comprender las señales emocionales de los demás a su alrededor.

El niño se niega a cambiarse de ropa

Dra. Laura, Mi hijo de 11 meses está muy contento porque ha aprendido a sentarse, a explorar todo lo que está al alcance de su mano y a rodar durante el cambio de pañales. Se angustia mucho durante el cambio de pañales cuando le impido utilizar estas nuevas habilidades. Si le vuelvo a poner boca arriba después de que haya rodado sobre su barriga riéndose o si le impido practicar sus habilidades para sentarse, pasa de las risas alegres a los sollozos y las lágrimas. Y está claro que piensa que estoy siendo mala al no permitirle esta dulce exploración de juego que me impide cambiarle el pañal… me dice que está muy frustrado en sus sollozos y gritos de “mamá”. He intentado muchas cosas diferentes para distraerlo o mantener su atención… juguetes, bailar, cantar, hablar, música… todo en vano. Quiere sentarse, darse la vuelta y jugar con cualquier accesorio de pañal que le haya traído. Odio que odie los cambios de pañal y no tengo ni idea de qué hacer. Ahora los cambios le provocan ansiedad. Puedo entender perfectamente su malestar durante ciertos momentos de cambio, como cuando moja los pañales en mitad de la noche mientras tiene hambre y sueño. Pero ¿qué puedo hacer en otros momentos en los que está claramente angustiado porque mi cambio de pañal le impide adquirir nuevas habilidades y explorar?

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Un niño autista no quiere llevar ropa

Si se pregunta a los padres de niños en edad preescolar cómo es vestir a sus hijos todas las mañanas, suspirarán y compartirán una letanía de exigencias de ropa muy específicas y siempre cambiantes. Nada de vaqueros. Sólo sandalias (a pesar de la temperatura exterior). Ese vestido de Frozen hecho jirones, día tras día.

Para Guy Smith*, un padre de Toronto, las preferencias de ropa surgieron casi tan pronto como su hija Ava*, que ahora tiene seis años, aprendió a decir lo que pensaba, alrededor de los dos años. En el preescolar, Ava pasó por períodos de “sólo sandalias”, “sólo mallas” y “sólo morado”.

“Sus elecciones no siempre son racionales”, dice Smith. Intenta dejar que Ava se salga con la suya, a menos que su ropa no esté a la altura del tiempo, en cuyo caso, salir de casa puede convertirse en media hora de frustración. E incluso después de todo eso, Ava suele acabar saliendo a la calle sin abrigo.

“A los dos minutos, se da cuenta de que ha tomado la decisión equivocada. A veces damos marcha atrás, si tenemos tiempo”, dice Smith. Sospecha que Ava no está fundamentalmente en contra de llevar chaqueta o de vestirse adecuadamente para las condiciones del exterior, simplemente quiere tener la última palabra.