¿Cómo saber si un bebé tiene frío o calor?

Manos frías del bebé

Los bebés no pueden adaptarse a los cambios de temperatura tan bien como los adultos. Los bebés pueden perder calor rápidamente, casi 4 veces más rápido que un adulto. Los bebés prematuros y de bajo peso no tienen mucha grasa corporal.  Sus cuerpos pueden no estar preparados para controlar su propia temperatura, incluso en un entorno cálido. Incluso los recién nacidos a término y sanos pueden no ser capaces de mantener su cuerpo caliente si el ambiente es demasiado frío.

Cuando el bebé tiene demasiado frío, utiliza energía y oxígeno para generar calor. Si la temperatura de su piel desciende sólo 1 grado con respecto a la temperatura ideal de 36,5 °C (97,7 °F), el consumo de oxígeno del bebé puede aumentar en un 10%. Mantener a tu bebé a una temperatura que no sea ni demasiado caliente ni demasiado fría le ayuda a retener esa energía y a acumular reservas. Esto es aún más importante si tu bebé está enfermo o es prematuro.

Los bebés suelen empezar vestidos sólo con un pañal mientras la calefacción está totalmente encendida. A medida que el nivel de calor se reduce gradualmente, se añade más ropa.  Una vez que el bebé esté estable y pueda mantener su propia temperatura corporal sin necesidad de añadir calor, se le coloca en una cuna o moisés abiertos.  Es probable que el bebé esté vestido con una bata o camiseta, un pañal y posiblemente un gorro. A menudo se envuelve al bebé con una manta o un saco de dormir. Esto se llama envolver al bebé.

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Temperatura ambiente para el recién nacido

Nunca querrás que tu pequeño tenga demasiado calor. Si tu bebé se sobrecalienta, es probable que esté incómodo, que su sueño se resienta y que le dé un sarpullido. Pero hay una preocupación aún más grave: El sobrecalentamiento puede aumentar el riesgo de que el bebé muera mientras duerme, también llamado SMSL.

Los estudios han demostrado que la ropa gruesa, el exceso de capas y las altas temperaturas de la habitación aumentan el riesgo de SMSL. Aunque pueda parecer contradictorio, los bebés corren un mayor riesgo de SMSL durante los meses de invierno. Esto se debe a que a los padres les preocupa que su bebé se enfríe y tratan de evitarlo vistiéndolo en exceso o subiendo la calefacción.

Se considera que la temperatura normal de los bebés es de unos 97,5 grados fahrenheit (36,4 grados centígrados). El sobrecalentamiento y la fiebre en los bebés se consideran alrededor de 100,4 grados fahrenheit (38 grados centígrados) o más. Ten en cuenta que la temperatura corporal normal del bebé puede variar a lo largo del día.

Por suerte, hay una forma fácil de saber si tu bebé tiene demasiado calor. Toca sus orejas y su cuello. Si sus orejas están rojas y calientes y su cuello está sudado, tu bebé tiene demasiado calor. Vístelo más ligeramente o enfría la habitación.

Control del bebé

Si tienes una luz nocturna KELVIN o estás pensando en adquirir una, es probable que quieras controlar la temperatura de la habitación de tu bebé o niño. Eso es estupendo. Preocuparse por si tu hijo tiene demasiado calor o frío puede ser desesperante, especialmente si se trata de un bebé. Los bebés no pueden expresarnos verbalmente si están incómodos, por lo que puede requerir cierta práctica. A continuación te ofrecemos algunos consejos para que te sientas más seguro sobre el nivel de confort de tu bebé:

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Muchos padres piensan que un bebé debe estar abrigado con muchas capas, pero eso no es cierto. Los bebés son más propensos a sobrecalentarse y el sobrecalentamiento aumenta el riesgo de TIE, especialmente en los primeros seis meses de vida. Pero ¡no te estreses! Los expertos recomiendan mantener la temperatura de tu bebé entre 18 y 21 grados centígrados (65 y 72 grados Fahrenheit). La forma más fácil de controlar la temperatura de la habitación de tu bebé es con un termostato, pero si tu habitación o el monitor de la cámara no tienen uno, un termómetro portátil de interior te servirá.

Cómo vestir al bebé para dormir

Confía en tu instinto. Los padres y tutores suelen saber cuándo su hijo está gravemente enfermo. Si tu hijo está enfermo y empeora, no tengas miedo de buscar ayuda médica inmediatamente, incluso si ya has acudido al médico.

A la hora de decidir si un niño está lo suficientemente bien como para volver a casa o necesita estar en el hospital, un profesional de la salud debe tomar medidas como la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria, el nivel de oxígeno y el estado de alerta. Las directrices nacionales del Reino Unido indican qué deben medir los médicos en los niños con fiebre o sospecha de infección y cuándo deben remitirlos al hospital.